Nueva Insight En la lucha contra el parásito Leishmania | La Noticia Médica

El equipo del profesor Albert Descoteaux en el Centro INRS Institut Armand-Frappier ha ganado una mejor comprensión de cómo el parásito Leishmania donovani se las arregla para ser más astuto que el sistema inmunológico humano y proliferar con impunidad, causando la leishmaniasis visceral, una infección crónica que puede ser mortal si no se trata. Este avance científico fue publicado recientemente en PLoS Pathogens.
Unos 350 millones de personas viven en áreas donde la leishmaniasis puede ser contratado. Más del 90% de los casos se presentan en la India, Bangladesh, Nepal, Sudán y Brasil. La leishmaniasis se encuentra también en México y en América del Sur en otros lugares. No existen vacunas eficaces para prevenir la leishmaniasis, y problemas de resistencia reducen en gran medida la eficacia de los medicamentos convencionales.
El parásito, que se transmite a los seres humanos durante la harina de sangre de las moscas de arena infectadas, se internaliza a través de los macrófagos en el hígado, el bazo y la médula ósea. Sin embargo, este parásito logra alterar el proceso de fagocitosis normal (destrucción de cuerpos extraños), se resisten a este proceso, replicarse e infectar otros macrófagos. Este proceso de resistencia implica sobre todo el bloqueo del proceso de acidificación normal dentro de los macrófagos mediante la interrupción de las fusiones de membrana.
Hasta la fecha, pocos estudios han intentado identificar los reguladores de estas fusiones de membrana y su papel en el proceso de biogénesis fagolisosómico (un compartimiento donde los microorganismos patógenos son generalmente mataron). El trabajo de doctorando Adrien Vinet y Profesor Descoteaux arrojar nueva luz sobre la biología de los parásitos Leishmania, en particular los mecanismos moleculares por los que se las arreglan para ser más astuto que el sistema inmunológico humano.